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疫情期間癌友定期監測不能斷!抽血就能追蹤的「液態切片」必知重點

2021.6.29 東生華

 

圖/許栢超醫師提供
鄭伃書醫師指出,若就診醫院有開設基因諮詢門診,民眾可以多加利用,以獲得更完整全面的醫療建議,讓醫病溝通更順暢,有助身體復原。(圖/鄭伃書提供)

 

新冠疫情為台灣醫療環境帶來衝擊,為了讓醫療人員能夠全力照顧染疫者,醫院診療降載,不少慢性病患者也擔心染疫風險而延緩複診。不過對於癌患來說,定期追蹤是掌握病情變化的重要關鍵,如何在疫情期間減少回診停留時間卻能獲得追蹤病情的精準報告,只需要抽血、不用做侵入性檢查就能檢測的「液態切片」技術,越來越受到重視。

 

提早發現癌症 非侵入式「液態切片」適合多數癌種檢測

全球醫學界不斷研究各種最新方法對抗癌症,但「早期發現,早期治療」仍是最基礎的概念。基因檢測是近年來重要的早期預防方法之一,用以檢測人體DNA變異,以及提早發現某些疾病對其威脅程度或機率。除此之外,基因檢測還可用來找出病人適合的標靶藥物,作為治療癌症的精準治療參考值之一。

中國附醫乳房外科鄭伃書醫師指出,相較於傳統癌症檢測需要透過腫瘤切片、穿刺等侵入性方式取得檢體,基因檢測癌症可以透過抽血,查驗血液中是否驗出循環腫瘤DNA。外界稱這樣的檢查方式為「游離腫瘤DNA檢測」或「循環腫瘤DNA檢測」,更常用的說法就是「液態切片」。

「傳統電腦斷層、超音波等影像型檢查,往往要等腫瘤已經有一定大小才會被看見;另外也可能受限腫瘤生長的位置,也許不利切片或做穿刺。同時有些病人身體狀況比較虛弱時,侵入性檢測也會造成病患風險。」這個時候,以抽血作為檢體的液態切片,就是相對適合的檢測方式。透過血液,查驗患者血漿中游離腫瘤細胞、游離去氧核醣核酸與外泌體等標的有無,來偵測癌細胞是否存在。

 

傳統電腦斷層、超音波等影像型檢查

 

用藥無效、癌症復發是癌患兩大最怕 定期抽血檢測有助追蹤 精準投藥

雖然癌症治療方式日新月異,標靶藥物針對病灶主體,盡量避免傷害人體正常組織,讓患者降低不適感,但若投藥效果不佳,往往需要嘗試換藥,只是不少藥物的副作用都讓病患感到不舒服。

鄭伃書醫師指出,液態切片檢測除了有助提早發現癌變之外,透過腫瘤DNA分析,醫師能判斷的治療決策將更為清晰,能大幅減少換藥的機率,達成精準醫療。

另外,即使癌症治療獲得成效,大多數癌患還是擔心復發,每次追蹤都像去聽宣判。鄭伃書醫師也提到,若能在追蹤期間,與腫瘤指數、電腦斷層、超音波等傳統檢測搭配液態切片,不但能更清楚瞭解這段期間的身體變化,對於用藥也更能精準掌握成效,堪稱全方位的癌症追蹤幫手。

 

做個聰明病人 看懂基因檢測的重要眉角 別當冤大頭

不少人一聽到基因檢測有這麼多對健康與醫療「超前部署、精準防護」的好處,不管現在有病沒病,都想要試試。不過鄭伃書醫師提醒,各種基因檢測目前都屬自費,除了價格不斐之外,若以基因檢測作為癌症追蹤工具之一,最好定期檢測,才能以整體趨勢確認患者身體狀態。

除此之外,坊間基因檢測公司技術良莠不齊,檢測後的報告解讀能力也是重點。對此,鄭伃書醫師建議,在簽下檢測同意書之前,該注意幾個重點:

 

1. 是否有兩套NGS(次世代定序)檢測?

鄭伃書醫師指出,雖然液態切片是透過一管血液檢測DNA,但是單一檢測有偽陽性的風險。鄭醫師舉例解釋,如果把身體每個細胞血球當成一個人,出狀況的癌細胞會打119,消防隊(醫師)就能出動救援。

不過打119的細胞也有誤報、謊報,通常是老化的白血球DNA變異造成,如果消防隊(醫師)也派人撞門打火(投以藥物),可能就會造成過度治療,對病人身體影響甚鉅。

鄭伃書醫師強調,這就是患者在決定要做液態切片時必需具備的常識:為了避免將老化白血球的DNA變異也當成腫瘤細胞判讀,形成偽陽性,完善的液態切片作法應將血漿與白血球分離,以兩套NGS(次世代定序)檢測互相比對,患者可以詢問醫師或是醫檢單位是否具備這樣的技術。

此外,液態切片也有偽陰性的問題。鄭伃書醫師指出,人體血液就像快速流動的河流,癌細胞可以當成河水中游動的魚。液態切片抽血有如拿網子撈魚,有可能因為魚還太小、太少,一網撈起別無所獲,成為偽陰性。因此若要以液態切片作為癌症是否復發、轉移的標的,最好依照醫生建議定期規律檢測,較能獲得精確數值變化,但仍依據個人經濟能力作為考量。

NGS(次世代定序)檢測

 

2. 醫生對檢測報告的解讀能力足夠嗎? 基因諮詢門診成新趨勢

做完基因檢測,受測者會收到完整報告,滿滿的英文與專有名詞,一般人難以理解。鄭醫師建議,越來越多醫院已經開設基因諮詢門診,若有意進行基因檢測前,可以先與醫師探詢。以中國附醫乳房外科為例,基因諮詢門診可以幫助病患釐清:

 

  • 醫病之間究竟想解決什麼問題。
  • 協助整理病史及家族史。
  • 藉以分析各種自費檢測工具的優缺點。
  • 送檢的利弊得失。
  • 與主治團隊溝通取得適合檢體。
  • 解讀複雜厚實的全英文報告。
  • 和主治團隊討論擬定治療及追蹤計畫。
NGS(次世代定序)檢測

 

鄭醫師提起,近來門診時有位55歲的患者因乳房腫塊就診,卻發現不但乳癌上身,還已轉移到肺、肝、骨頭等處,已是4期。若以傳統療法,就只能化療,但患者接受液態切片檢測後,發現有符合的標靶藥物可以治療,現在化療與標靶並進,「我們很高興看到,原本影像上密密麻麻的陰影,有不少已經淡去。」

鄭醫師笑說,當然療程還在進行,但病患光是知道有更多藥物能抗癌,就已經更加充滿信心,對於治療絕對有正面幫助。她也期待未來液態切片這類檢測方式,也能成為癌症醫療的必要利器,讓更多患者有選擇權,為自己的身體加油。

 

資料來源:06/29 中時新聞網 梁惠明https://www.chinatimes.com/realtimenews/